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巨头激战智能音箱:如何平衡“低价格”与“高期待”

2018-06-24   米币网

  本报记者 杨清清 北京报道

  百度在智能音箱上的步伐正在提速。继今年3月与合作伙伴小鱼在家共同推出智能音箱产品“小度在家”之后,近日,百度再推自有品牌“小度智能音箱”,售价249元,尝鲜价仅89元。

  据百度智能生活事业群组总经理景鲲会后接受采访时称,目前小度智能音箱尝鲜价暂无具体的时间结束截点,这也就意味着,在相当一段时间之内,这款智能音箱都将在“百元音箱”的市场中拼杀。它也成为百度首款智能音箱入门级产品。

  事实上,2018年,越来越多的玩家将目光聚焦于“百元音箱”市场。5月9日,阿里天猫精灵发布智能音箱新品“方糖”,天猫会员优惠价89元。5月10日,京东正式发布的一款小体积家庭助手叮咚mini2,首发价仅79元。

  “今年智能音箱玩家格局会更加丰富,”IDC中国智能音箱研究经理潘雪菲告诉21世纪经济报道记者,“随着百度、腾讯以及其他智能硬件厂商纷纷入局,市场竞争会更加激烈。”

  差异化竞争

  音箱硬件设备搭载智能语音操作系统,再结合背后的内容服务,构成当前智能音箱的主要特质。但在基本特质之上,各家又有各自主打的差异特点。

  据介绍,小度智能音箱搭载了百度最新版本的对话式AI操作系统DuerOS,只需“小度小度”唤醒词便可满足用户查天气、听音频、定闹钟等需求。硬件方面,小度智能音箱配有ARM Cortex A53四核处理器,搭配声波反射锥设计的全频喇叭以及主动降噪、波束成形和远近场拾音技术的环麦设计,便于语音唤醒和控制。

  在此基础上,百度主打的是个性化。例如,在用户使用小度智能音箱听音乐时,第30天的音乐推荐会比使用首日更符合用户的音乐品味。此外,音箱还支持场景化定制。

  “小度希望能学习用户的对话,从对话中的关键词到自然语言交互过程中理解用户喜欢的音乐、诗词等内容,它会自动推送给用户,”景鲲表示,“这是我们希望通过人工智能达到的目的。”

  相较之下,京东的叮咚更偏重技术流和生态。据介绍,叮咚mini2软件层面科大讯飞第三代基于卷积神经网络CNN的唤醒和声学处理算法,语音唤醒率高达96%,噪音环境下有效唤醒距离可达5-6米。叮咚还具备自定义唤醒词和TTS发音人的个性化功能。

  在内容生态上,叮咚已拥有超过2000个应用和技能,覆盖购物、出行、音影、O2O服务等多个生活服务场景。在控制设备数量上,叮咚方面称已可跨品牌、跨品类控制超过2万款智能家居产品。

  天猫精灵方糖则搭载了AliGenie语音助手,支持声纹购物、远扬麦克灵敏拾音、语音交互响应。据阿里方面介绍称,通过使用天猫精灵支持的智能插座和万能红外遥控,即可语音控制近20000款传统家电,覆盖90%的传统空调、电视、机顶盒。

  日前发布的腾讯听听音箱,最大特点是支持微信互联服务,用户绑定微信后,听听音箱将可以收发用户的微信留言。小米推出的小爱音箱拥有3500万海量音乐与优质有声读物,拥有超过200种实用功能,具备查讯息、语音备忘、日程管理、生活小助手等功能,同样可以控制家中电器。

  百元“价格战”

  巨头们纷纷推出百元级别的智能音箱,其实是将枪口对准了入门级市场。

  在这个市场内,阿里巴巴可谓是先行者。在去年的“双十一”期间,阿里人工智能实验室下原价499元的天猫精灵X1以99元的低价引发抢购热潮,而通过低价的方式,天猫精灵获得了百万台的销量。

  “智能音箱的战争出乎所有人意料,”去年年底时,出门问问创始人李志飞接受21世纪经济报道记者采访时指出,“促销季时,国内99元可以买到天猫精灵,美国19美元可以买到亚马逊Echo。”他同时判断,这种补贴不可长期持续。

  但补贴战的战火至少已经延续至2018年。今年,包括小米、百度、京东等巨头都在不断拉低入门级产品的价格,甚至降至百元以下。

  在小度智能音箱发布会现场,景鲲明确表示当前市场竞争极为激烈。“我们下了血本,把成本压得很低,补贴给我们的用户。我们希望百度AI产品能够为每个用户所用。”

  “小度智能音箱89元的尝鲜价,更多出于新品上市的消费刺激和流量导入的考虑,”潘雪菲表示,“价格刺激的确是目前市场发展初期引导消费者购买需求的重要营销方式之一,预计今年在新品上市以及促销季时还是会经常出现。”

  在潘雪菲看来,智能音箱的价格刺激将随着智能音箱产品或语音交互技术的市场成熟度而变化。“智能音箱现阶段承担的重任更多是语音交互的使用体验打磨和市场教育载体,各巨头打造智能音箱,背后目的还是激活更多语音交互平台的用户,从而打磨完善这部分用户体验,广泛应用于更多智能硬件,”潘雪菲表示,“随着该市场逐渐被消费者接受,价格刺激将会退出。”

  智能音箱2.0

  随着巨头纷纷大力补贴,国内智能音箱市场正在升温。

  根据IDC数据显示,国内智能音箱市场的出货量经过2017年第四季度的爆发后,2018年第一季度与去年同期相比增长超过70倍。全球十大分析机构Canalys数据亦显示,今年一季度中国智能语音市场规模剧增,达到180万台,成为仅次于美国的第二大智能语音消费市场。

  “今年国内智能音箱市场的同比增长速度预计超过260%,”潘雪菲表示,“一方面,随着语音交互技术平台逐渐成熟,能够提供更加完整的语音交互体验。另一方面,小米和阿里在去年重点发力,对市场热度的催化作用非常明显。”

  在这样的市场之内,各家产品的竞争实力体现在用户体验和渠道两个层面。用户体验以语音交互和服务内容为核心,渠道即引流能力。“智能音箱的线上渠道是重要构成部分,所以流量对市场争夺来说起到重要作用。小米、阿里、百度、腾讯等巨头的入局,对其他依靠技术或者内容类的厂商而言将形成很大的竞争压力。”潘雪菲指出。

  不过,如果一味追求产品低价,忽略产品体验,反而会透支用户期待值。灵隆科技CEO魏强向记者指出,目前消费者普遍反馈智能音箱存在远场识别差、误唤醒率高、连续对话功能不稳定和语义理解能力差、音质不好等问题,看似火爆的智能音箱行业正在面临创新能力弱、产品体验差、内容和技能不足、用户认知度低等诸多挑战。

  在魏强看来,智能音箱行业发展分为三个阶段。只能实现智能音箱基本语音交互的单点产品形态即将成为过去,未来智能音箱将进入2.0时代,即产品形态多样化的体验时代。

  智能音箱2.0时代里,用户会成为核心,凭借不同产品形态和全面推进深度学习,智能音箱将具备多模态的交互方式,并更加注重个性化技术和情感交互体验的提升,如在智能音箱上将出现更多定制化唤醒词、个性化语音合成、声纹+人脸识别、AR/VR等个性化功能。

  “智能音箱在语义理解和反馈上还有很多完善空间,也会是今年厂商在新品迭代中所着重提升的方向,”谈及当前智能音箱的变化趋势,潘雪菲表示,“其次,内容多元化,语音接入技能的丰富化,也是在内容服务方面的重点扩展部分。”

  而在智能音箱2.0时代之后,随着AI技术的演进及AI芯片化,智能音箱还会进入3.0阶段,通过更普适的产品形态让智能音箱具备思考能力,嵌入任何产品内。

  “智能音箱形态的未来发展走势并不固定,甚至可以说是朝多方融合发展的。比如和电视盒子、路由器等其他产品融合,或者说更多智能硬件产品将被赋予语音交互功能。”潘雪菲坦言。 

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